Overblog Suivre ce blog
Editer l'article Administration Créer mon blog

Mots & maux

Invitation à la réflexion sur des questions profondes


L'éclatement de la zone Euro : le scénario catastrophe

Publié par Fety sur 9 Août 2013, 19:04pm

Quelles seraient les conséquences économiques et financières d'un éclatement de la zone euro ? Deux économistes français, Patrick Artus, responsable de la recherche économique chez Natixis, et Stéphane Déo, chef économiste chez UBS, se sont penchés sur la question. Leurs conclusions sont plus qu'alarmistes...

Les Echos n° 21015

Reconstitution des faits en image

Sortir, oui. Mais comment ?

« C'est l'Hôtel California. On peut faire le check out, mais on ne peut pas le quitter », résume Stéphane Déo. Puisqu'aucun mécanisme technique spécifique de sortie n'est inscrit dans les traités, « les coûts de sortie sont significatifs », enchaîne-t-il. Aucune provision n'est prévue. Si un pays souhaitait quitter la zone euro de son plein gré, il lui faudrait négocier l'adoption par ses anciens partenaires d'un amendement au traité de Lisbonne de 2007. Dans son article 50, ce dernier fournit en effet un cadre légal pour une éventuelle sortie de l'Union européenne, mais pas pour l'abandon de la monnaie unique. Fatalement, compte tenu des implications en tous genres, les tractations risqueraient de prendre du temps. Comme l'exigent leurs Constitutions, plusieurs pays seraient en outre contraints d'organiser des référendums pour valider les changements du traité. Une mise à l'écart souhaitée, cette fois, par l'ensemble des partenaires, ne serait pas plus facile à mettre en oeuvre : l'expulsion d'un pays ayant adhéré à l'euro n'étant tout simplement pas possible, seule son exclusion de l'Union européenne peut être imaginée... Reste l'hypothèse d'une séparation consensuelle : compliqué, là encore. Car il faudrait modifier à l'unanimité des 27 pays le Traité de l'Union européenne, mieux connu sous le nom de traité de Maastricht. L'assurance de voir le processus s'éterniser.

Les Echos n° 21015

Quel effet sur la dette ?

Un pays qui sortirait malgré tout de la zone euro aurait deux options : conserver sa dette en euros ou, plus probablement, la convertir de force dans la nouvelle (ancienne) devise nationale. Dans le premier cas, l'Etat se priverait d'utiliser l'effet change, susceptible de faire évoluer favorablement sa dette. A la clef, de façon presque certaine, un défaut. Mais les investisseurs considéreraient aussi comme une forme de défaut la conversion forcée. Et la facture serait alors salée pour tout le monde, y compris pour les investisseurs non résidents. Des exemples ? « Compte tenu des dévaluations que nous envisageons, cela leur coûterait 170 milliards d'euros dans le cas de la Grèce, 70 milliards d'euros dans le cas du Portugal, 90 milliards d'euros dans le cas de l'Espagne et 300 milliards d'euros dans celui de l'Italie »,estime Patrick Artus. Le déclenchement d'un effet dominos serait presque instantané. « Concentrées sur les banques et les investisseurs institutionnels de la zone euro, ces pertes conduiraient normalement, avec le choc de la rupture de l'euro, à une forte dépréciation de l'euro à court terme », poursuit-il. Maigre consolation, il est permis de considérer qu'à plus long terme, après cette « purge », « l'euro pourrait au contraire s'apprécier du fait de l'amélioration de la "qualité" économique de la zone ».

Les Echos n° 21015

Un désastre pour le système bancaire

L'effondrement de l'union monétaire des Etats-Unis en 1932-1933 donne un aperçu de ce qui pourrait se produire, indique Stéphane Déo. Les établissements financiers des Etats membres réduiraient massivement et instamment leurs expositions à la devise du pays sortant. Ce dernier serait amené à suspendre le fonctionnement du système bancaire sur son territoire, voire à réduire sensiblement les montants des retraits autorisés de liquidités dans les agences bancaires implantées sur son sol. La transformation forcée de la dette souveraine nationale en devise locale dépréciée, associée à d'éventuels défauts, mettrait de nombreuses banques à terre.
En outre, pour attirer des liquidités, les établissements bancaires seraient contraints de rémunérer les dépôts à hauteur de 50-60 %, juge UBS en s'inspirant de l'exemple de la dernière crise financière en Argentine (1999-2002).
Le secteur financier de la zone euro en sortirait à son tour ébranlé. Les équilibres de bilan si difficilement restaurés après la crise seraient brisés. Il faudrait des années à l'industrie bancaire européenne pour s'en remettre. Et ce au prix de faillites, de regroupements forcés et, surtout, de restrictions des crédits consentis aux entreprises et aux particuliers.

Les Echos n° 21015

Vers une guerre des changes ?

Pour que l'abandon de l'euro soit payant pour le pays sortant, il lui faudrait procéder à des dévaluations massives. Natixis calcule que la Grèce devrait déprécier sa monnaie de 55 % par rapport à l'euro, le Portugal de 35 %, l'Espagne de 20 % et l'Italie de 30 %. En 1992-1993, au moment de l'explosion du Système monétaire européen, l'Espagne avait dévalué le peso de 32 % par rapport au deutsche Mark et l'Italie la lire à hauteur de 40 %. Si le « sortant » dépréciait de 60 % sa nouvelle monnaie contre la monnaie unique, il serait « hautement plausible », selon les experts d'UBS, que les pays membres de la zone euro imposent aux marchandises issues de ce pays des droits de douane équivalents ou supérieurs au taux de dépréciation du change. Conséquence : les volumes du commerce extérieur d'un pays « sécessionniste » plongeraient de moitié.

Les Echos n° 21015

Des taux d'intérêt et une inflation durablement élevés

La sortie de la zone euro se traduirait par « une très forte hausse des taux d'intérêt à long terme (déjà présente de toute manière en Grèce et au Portugal) », anticipe Patrick Artus. Le pays sortant pourrait même se trouver « initialement » dans l'impossibilité de trouver desprêteurs à long terme, étrangers ou locaux.
Il lui faudrait alors tout miser sur les financements à court terme et à taux flexibles afin de contenir les effets néfastes de la hausse des taux longs sur l'activité économique. Le passage d'un refinancement de long terme à un refinancement à plus courte échéance ajouterait un élément d'incertitude. Quant à l'inflation, elle persisterait « d'abord avec la dépréciation du change, puis en raison de la monétisation des dettes publiques ». Un phénomène inévitable, car pour remplacer les investisseurs privés sur le marché, il reviendra à la banque centrale du pays concerné d'acheter des titres de la dette : l'institut d'émission n'aura donc d'autre choix que de créer de la monnaie supplémentaire.

Les Echos n° 21015

La désagrégation du tissu social

La colère des manifestants grecs ou les émeutes anglaises de l'été préfigurentelles des soulèvements plus violents ? En tout cas, des devises faibles et de longues périodes d'inflation accroissent, c'est certain, le taux de chômage des secteurs les plus exportateurs, et avec lui les risques de désagrégation sociale. Or, quand l'instabilité sociale s'installe, les risques d'une guerre civile et/ou d'une dérive autoritaire des institutions augmente, alerte Stéphane Déo.

Les Echos n° 21015

Une première estimation

Si un pays faible quittait la zone euro, les coûts qu'il devrait supporter seraient compris, d'après UBS, entre 9.500 et 11.500 euros par habitant au cours de la première année, soit entre 40 et 50 % de son PIB. L'addition diminuerait, mais resterait salée les années suivantes : entre 3.000 et 4.000 euros annuels par personne. Dans l'éventualité où un pays comme l'Allemagne quitterait l'eurozone, le coût par habitant serait compris entre 6.000 et 8.000 euros la première année (soit 20 à 25 % de son PIB). Il baisserait ensuite à 3.500 - 4.500 euros par année par habitant. Une comparaison instructive : le coût d'un rachat intégral des dettes cumulées de la Grèce, de l'Irlande et du Portugal ne serait que légèrement supérieur à 1.000 euros par tête au sein de la zone euro...
L'éviction de la Grèce, du Portugal, de l'Italie et de l'Espagne de la zone euro produirait « des pertes très fortes à court terme avec les pertes de change sur les dettes publiques des pays qui sortent, et à long terme les effets d'une appréciation de l'euro », énonce pour sa part Patrick Artus. Façon de rappeler qu'en dernière instance, « le pouvoir de négociation est normalement dans les mains des pays qui peuvent menacer de sortir de l'euro ». A la condition, bien entendu, qu'ils acceptent d'en endosser les terribles conséquences.

Les Echos n° 21015

Commenter cet article

Archives

Nous sommes sociaux !

Articles récents